성중독(性中毒症, sexual addict) 치료가 쉽지 않는 것은.
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성중독(性中毒症, sexual addict) 치료가 쉽지 않는 것은.
  • 박동현 기자
  • 승인 2024.06.21 10:43
  • 댓글 0
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섹스중독자가 사회적으로 누출된 후에는 직장을 잃고 건강을 해치며, 재정적 파탄에 빠질 뿐 아니라 가족과 친구들로부터 소외된다. 이들이 치러야 하는 혹독한 대가를 안다면 누구도 섹스 중독에 빠지고 싶지 않을 것이다. 칸즈는 섹스 중독자는 모든 것을 잃게 되며 스스로를 증오하게 된다고 말했다.

성중독 (性中毒症, sexual addict)은 단순히 성적욕구가 강한 것을 넘어서 성적 행위를 통해 도파민을 분비하고 만족감을 얻는 과정이 반복되면서 발생하는 상태입니다. 알콜이나 마약, 도박 등에 중독되는 것이 삶을 파괴할 수 있다는 것은 누구나 잘 알고 있다.

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그러나 성적 만족감에 집착하는 섹스중독의 위험성에 대해서는 많은 사람들이 이해가 부족한것 같다. 미국의 버락 오바마 대통령을 포함한 민주당 측의 압력으로 끝내 사임을 발표한 앤서니 위너 미 하원의원은 문제에 대한 치료를 받을 것이라고 밝혔다. 많은 불륜을 저지른 것이 폭로되면서 '골프 황제'의 자리에서 추락한 타이거 우즈 역시 재활센터를 다니고 있다.

지난 2008년 자신이 섹스 중독자라고 밝혔던 배우 데이비드 두초브니의 경우는 극히 이례적인 사례다. 최근 유명인들과 권력자들의 섹스 스캔들이 잇따르면서 섹스 중독에 대한 관심이 커지고 있다.

섹스 중독은 흔히 경멸과 조롱의 대상이 된다. 치료사 스테파니 칸즈는 "자신이 스스로 원해서 섹스 중독에 빠지는 것이라고 생각한다"고 말했다. 일부 심리학자들을 포함해 섹스 중독이란 것이 실제로 존재한다는 것 자체에 의문을 표하는 사람들도 많다.

섹스중독으로 명예를 읽은 유명인들 

                섹스중독은 실제로 정신병의 분류 대상에 섹스 중독이란 항목은 포함돼 있지 않다.

이들은 불륜이나 포르노에의 집착에 대한 핑계거리로 등장한 것이 섹스 중독이라고 말하기도 한다. 그러나 술을 마시는 사람들이 모두 알콜 중독에 걸리는 것이 아니 듯, 섹스 중독도 통제되지 않는 충동적 행동으로 특징지어진다. 섹스 중독은 가정과 소속집단에 더 큰 피해를 가져오며 다른 중독보다 더 포기하기 힘들다.

성욕은 식욕(수면욕)과 마찬가지로 인간의 기본적 욕구이다. 인터넷의 대량 보급으로 사이버 섹스 등 성욕을 해결할 수단들이 주변에 흔하게 널려 있다. 마약이나 알콜 중독과 달리 섹스 중독은 숨기기 쉽고 부인하기도 쉽다.

섹스 중독자들이 치러야 할 대가는 혹독하다. 그의 가족이 겼을 고통은 끔찍하다.

섹스중독자가 사회적으로 누출된 후에는 직장을 잃고 건강을 해치며, 재정적 파탄에 빠질 뿐 아니라 가족과 친구들로부터 소외된다. 이들이 치러야 하는 혹독한 대가를 안다면 누구도 섹스 중독에 빠지고 싶지 않을 것이다. 칸즈는 섹스 중독자는 모든 것을 잃게 되며 스스로를 증오하게 된다고 말했다.

섹스 중독은 성별이나 연령, 계층 등에 관계 없이 사회 전반에 퍼져 있다. 심리학자들은 전체 인구의 3∼5% 정도가 섹스 중독자인 것으로 추정하고 있다. 심리학자 스티브 아이헬은 남성이 여성보다 3배나 더 많이 섹스와 관련된 문제를 겪고 있다고 말했다.

그는 여성들은 섹스보다는 로맨스에 집착하는 경향이 더 크다고 설명했다. 또 여성들은 자신이 섹스 중독자라는 것을 수치스럽게 여겨 이를 밝히고 도움을 요청하려 하지 않는다고 덧붙였다.

한 두 세대 전까지만 해도 알콜 중독이 도덕적인 문제로 치부되던 것처럼, 지금의 섹스 중독 역시 성격적인 결함이나 도덕적인 문제로 간주되고 있다. 심리학자들은 그러나 알콜 중독과 섹스 중독에는 큰 차이가 있다고 말한다.

미국인이 겪는 중독 사례, 섹스중독는 담배, 술 다음이다 

칸즈는 불륜을 한 두 번 저질렀다고 해서 섹스 중독자라고 부르지는 않는다고 말했다. 그는 섹스에의 탐닉을 멈출 수 없다는 것이 문제라고 지적했다.

성적 만족에 대한 욕구는 끝없이 증가하기 때문에 섹스 중독자는 가정과 직장 모두에서 설 자리가 없어진다고 덧붙였다. 칸즈는 섹스 중독에 대한 지난 20년 간의 연구에 따르면 섹스 중독은 어렸을 때 성적 학대 등 큰 정신적 충격을 받은 사람들에게서 높은 비율을 보이고 있다고 말했다.

그녀는 이런 사람들은 섹스를 도피처로 여기는 경향이 있다고 덧붙였다. 섹스 중독 치료를 위해서는 4∼6주의 집중 치료가 필요하며, 섹스 중독 치료는 의료보험도 적용되지 않는다.

칸즈는 그러나 섹스 중독은 분명히 치료가 가능하다고 말했다. 하지만 문제는 재발 비율이 높다는 것이다. 그녀는 섹스 중독은 밥에 대한 탐닉과도 같은 것이라고 덧붙였다. 밥을 안 먹으면 살 수 없듯이 섹스 없이 살 수 없다는 것이다. 


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